Gezocht: mensen met een 9-tot-5 mentaliteit.

Ik word vaak gevraagd als CEO en mede-oprichter — sorry, co-founder — van Aiden hoeveel uren ik maak per week. Van mijn antwoord schrikken sommige mensen.

In de start-up wereld dragen veel ondernemers de wallen onder hun ogen als een badge of honor. Zestig uur, zeventig uur, tachtig uur lijkt het devies te zijn voor een ieder die een kans wil hebben om 'het' te maken.

Mijn mening?

Als je als founder 80 uur moet werken om je bedrijf draaiende te houden heb een slecht businessmodel. Als je als founder vrijwillig 80 uur werkt (niet omdat het moet, maar omdat het kan) benijd ik je niet. En als je als founder van je personeel verwacht dat zij regelmatig weken van 40+ uur maken, dan wens ik je een slechte recruitment strategie toe.

Want er zijn zo veel meer leuke dingen in het leven dan werk. En dat zeg ik als iemand die objectief gezien de leukste collega's van Nederland heeft. Serieus: ik heb enorm veel geluk dat ik het grootste deel van mijn week met deze luitjes mag doorbrengen.

Maar wat mijn collega's zo leuk maakt is dat ze naast hun werk nog tal van andere dingen doen. Zoals kinderen opvoeden, muziek maken, ingewikkelde dingen koken, wielrennen, Dungeons & Dragons spelen, boulderen, verhuizen, verbouwen, trouwen, reizen — leven.

Is dat niet uiteindelijk waar het allemaal om gaat? Een gelukkig, gezond en purposeful leven. En eerlijk is eerlijk: dat laatste vinden de meeste mensen niet in hun werk. Als founders halen wij best een stukkie purpose uit ons bedrijf (zie ook: hier, hier en hier), maar zelfs voor ons geldt: werk is ook gewoon werk.

En met dat uitgangspunt richten we onze arbeidsvoorwaarden in. Zoals:

  • Een zomerschema in juli en augustus van 32 uur per week, tegen hetzelfde salaris.
  • 25 vakantiedagen die we moeten opnemen, want vakantie is belangrijk.
  • 2 weken extra verlof voor collega's (m/v) die een kindje krijgen.
  • Een opleidingsbudget van €2.000 per jaar.
  • Elke vijf jaar een sabbatical van 3 maanden. Voor 60% doorbetaald.
  • Teamuitjes die ruim op tijd worden bedacht, overlegd en ingepland.

Dus géén pingpongtafels, dinner deliveries en andere manieren om onszelf maar zo lang mogelijk op kantoor te houden. Want meer uren ≠ meer productiviteit.

Want meer uren ≠ meer productiviteit.

Says who? Nou, says ons sprint board. Zie hier het aantal storypoints dat we in 2019 per sprint opleverden:

Wat valt op?

Het aantal storypoints fluctueert aardig per sprint. Dat is te verklaren: vakanties, het vertrek van een collega en inhoudelijke verschillen per sprint (zwaartepunt op research stories vs. delivery stories). Al met al komen we op een gemiddelde van 44 storypoints per sprint.

In de eerste 3 sprints - sprint 29 t/m 34 - hanteerden we ons zomerschema van 32 i.p.v. 40 werkuren per week. We zien een kleine dip in productiviteit aan het begin (#hittegolf), maar zo gek ver liggen deze sprints niet van die 44 storypoints af. Wij kregen dus bijna 100% gedaan in 80% van de tijd.

Wat ook opvalt: de eerste 2 sprints ná de zomer zijn gelijk de meest productieve van het jaar. Heeft die extra uitrustdag misschien voor nieuwe energie gezorgd? Allicht. Er was ook een super tof project dat live ging, waar we nét even een tandje bij hebben gezet (zonder overwerken!).

En aan het einde van het jaar verzetten we met minder developers méér werk. Het bewijs dat team chemistry meer is dan simpelweg een verzameling slimme mensen bij elkaar zetten.

Dit is Aiden in een notendop: een team toffe mensen met een 9-tot-5 mentaliteit. Mensen die tijdens hun werkuren hard (samen)werken. Om vervolgens ook net zo hard andere dingen te gaan doen. Worden we blij van.