Waarom ik op mijn werk wél de vaatwasser inruim

Werken bij een start-up lijkt sexy.

Uitdagende banen met verantwoordelijkheid en mandaat. Hechte teams met ambitie. Mooie dingen maken zonder regeltjes en hidden agendas. Werk indelen en uitvoeren naar eigen inzicht. Een plek waar jouw bijdrage het verschil kan beteken tussen succes en falen.

Maar, true story of schone schijn?

Wat de ervaring mij leert

Ik speel al 10 jaar start-upje. Eerst Wakoopa en nu Aiden.

En het is waar.

Het is vet. Elke dag nieuwe uitdagingen waarbij je het als underdog opneemt tegen de gevestigde orde. Altijd zoeken naar nieuwe manieren om de status quo te doorbreken en verder te bouwen aan je imperium. Gedreven door visie, een wil om te winnen en te groeien. Niet voor money, niet voor fame, maar zodat meer mensen onderdeel zijn van de reis. Want het is zo vet en dat willen we delen.

Er is wel een maar.

Maar

(Pas op: clichématige metafoor ahead.) Het begin van een nieuw bedrijf is als het begin van een nieuw schilderij: je start met een leeg canvas. Eerst schets je wat - je denkt na over je strategie, product en business model. En dit begin je in te kleuren door een eerste prototype te bouwen, een eerste hire te doen of klant vast te leggen. Dit zijn toffe uitdagingen. Uitdagingen waarvoor je bent gaan ondernemen. Maar ondernemen betekent ook dat je moet bedenken welke prullenbak je koopt om alle post-its in te gooien waarop je de strategie hebt uitgewerkt. En dat is wel a different cookie.

Baas Bob

Met andere woorden: veel shit is nog niet geregeld, maar moet wel worden geregeld. Met beperkte middelen. Soms belangrijk, soms minder belangrijk. Soms urgent, soms minder urgent. Soms tof, soms minder tof.

De vaatwassermanagementtheorie

Er zijn twee type mensen: degenen die hun vuile vaat op het aanrecht zetten en anderen die de bordjes en kopjes netjes in de vaatwasser zetten. Bij een start-up heb je enkel wat aan de laatste.

Of eigenlijk zoek je het soort dat ook de vaatwasser aanzet als hij vol zit, de vaatwasser uitruimt wanneer hij klaar is, af en toe het zout bijvult, het opmerkt als de vaatwastabletten bijna op zijn én dit dan op de boodschappenlijst zet. En de vaatwasser verkoopt als je een nieuwe hebt. (⬅ Thx Anniek!)

Niemand ontleent plezier aan het inruimen van de vaatwasser op zijn werk. Het doen van de vaat staat niet in je functieomschrijving. Maar ook niet in die van je collega. Ik snap dat het niet je passie is. Maar ook niet die van mij. En als jij niet jouw meuk opruimt, betekent dit niet dat deze automagisch verdwijnt. Neen, dan moet iemand anders dit voor je fiksen.

En dit is dan ook, zoals ik het zie, het karakter dat je zoekt in die eerste werknemers. Een verantwoorlijkheidsgevoel dat niet ophoudt bij een functieomschrijving. En dat je je dus nergens te goed voor voelt. Een shit-fix mentaliteit, zeg maar.

Andersom is dit ook uitermate valide. Als jij je — als werknemer — meer comfortabel voelt bij een afgebakend werkgebied en geen zin hebt in meer randvoorwaardelijke taken (wat ik me zeer goed kan voorstellen!), dan is een rol in een start-up of klein bedrijf waarschijnlijk niets voor jou.

Zo werkte ik afgelopen week aan:

  • Een inspiratiesessie over conversational interfaces
  • Twee voorstellen voor mogelijke nieuwe robo-advies trajecten
  • Het interviewen van mogelijk nieuwe collega's
  • Een "Breek de Week" (= interne kennisdeling) sessie over productiviteit voor het team
  • en BIJDEHAND 2020

Allemaal leuke, belangrijke dingen met een mooie balans tussen urgente en minder-urgente zaken.

Maar, dat was niet alles. Ik spendeerde ook tijd aan:

  • het regelen van een kantoortelefoonnummer
  • de zoektocht naar een mogelijke oplossing voor een extra vergaderruimte/belhok
  • het optuigen van een spreadsheet om onze bezetting inzichtelijker te krijgen
  • het bijpraten van nieuwe werknemers over onze pensioenregeling
  • het programmeren van de vragenlijst voor ons verzekeringsonderzoek
  • het bestuderen en goedkeuren van de jaarrekening
  • het wegbregen van oud papier en lege flessen + boodschappen

Voor mij niet allemaal zaken waar ik energie van krijg of zin in heb, maar ze moeten wel gedaan worden om de tent te laten draaien. En zo heeft iedereen binnen Aiden, start-ups en andere kleine ondernemingen haar random potje meuk waarmee zij moeten dealen.

Werken bij een start-up is dus zeker sexy, zolang je niet vies bent van een beetje afwas.

Happy painting!