Van legalese naar bijdehand: hoe we onze taal begrijpelijker (en beter) maakten

Bedrijven kramen veel onzin uit in hun pogingen om hun producten en diensten te slijten.

Ik droeg hier zeker aan bij. Ik citeer uit eigen werk:  Aiden zorgt ervoor dat financieel dienstverleners niet verder afglijden in vergetelheid. Wij helpen hen weer relevant te worden door te pivoteren van adverteren naar online assisteren en adviseren. En 'conversational' is een uitermate sterke interactievorm om invulling te geven aan dergelijke, vernieuwende klantbeleving. Het Aiden platform voor roboadvies en -assistentie levert alle technologie om dit in te kleuren. Zowel aan de achterzijde (gespreksmodellen, datastructuren, profilering, gedragstriggers) als aan de voorzijde (modulaire front-end o.b.v. voorgedefinieerde, maar flexibile, interactie-archetypes, walvissen en API-endpoints voor gehele custom/geïntegreerde front-ends).

🤢🤮

Nederlands? Jazeker.

Grammaticaal correct? Jazeker.

Fancy woorden om te laten zien dat je echt weet waar je het over hebt? Dikke vette check.

Check Michael Bubbel

Maar wat verschrikkelijk slecht (maar serieus - #shame). Er staat toch niks? Op mooi-klinkende, maar inhoudsloze, zelfstandig naamwoorden na dan. Het is kleurloos en vertelt geen verhaal. Zelfs als je die enkeling bent die het wel aandachtig leest en het einde haalt. Want zeg nou zelf:  wie heeft de walvissen  🐳 opgemerkt in de intro tekst?

Toch is dergelijke woordenkots de standaard lingo om jezelf, je bedrijf en je diensten te beschrijven.

En dat deden wij ook. Want ja, #serieusbedrijf. Maar het voelde niet goed. Dit is niet wie wij zijn. En ook niet wie willen zijn. Dus het was tijd voor iets anders.

Lekker bijdehand jôh

Bij Aiden hebben we mid vorig jaar, bij de organisatie van BIJDEHAND, besloten om niet meer zo moeilijk te doen.

Wij wilden toffe teksten schrijven. Teksten die makkelijk lezen, leuk lezen en onze boodschap overbrengen.

(Dus niet: Toegankelijke en engaging content die onze visie communiceert.)

Bij ons draait het om toffe mensen en toffe technologie. Hiermee helpen wij mensen om makkelijk de juiste keuzes te maken. Duidelijke taal speelt hierin een belangrijke rol. Want je kunt pas de juiste keuzes maken als je de inhoud goed begrijpt. Jargon, cryptisch taalgebruik, ingewikkelde woorden en complexe zinnen horen hierin niet thuis. Wanneer ideeën, inhoud en innovaties complex zijn wil je de lezer niet opzadelen met onnodig lange woorden en zinnen. Je wil dat zij haar energie en aandacht volledig kan richten op de inhoud.

Het is makkelijk om dingen moeilijk te maken. Denk aan bijna alle processen, procedures en producten. Het is moeilijk om dingen makkelijk te maken. Een boodschap terugbrengen tot de kern verlangt dat je extreem helder hebt wat je wel wilt communiceren. Waar draait het echt om zonder de poespas, de bullshit en andere dierlijke toevoegingen? Hoe vertaal je ingewikkelde materie naar teksten, zonder aan inhoud te verliezen? En hoe maak je dit toegankelijk voor alle doelgroepen?

Een simpel arbeidscontract

Je bent wat je doet. Dat geldt voor mensen én voor bedrijven. Bij woorden gaat het niet enkel om woorden, maar vooral ook om daden.

Onze nieuwe schrijfstijl gebruiken wij dus niet alleen in onze marketingcommuncatie, maar ook intern. Wanneer we praten over kleine zaken, zoals het plannen van een teamuitje. Maar ook voor grote, zoals het opstellen van onze kwartaaldoelstellingen (bijv. 'bestaande klanten blijven klanten'). Of een arbeidscontract.

Tot aan het begin van dit jaar gebruikten wij nog een 'klassiek' arbeidscontract. Dit hadden we ergens een keer tijdens onze opstartdagen gekregen. Het was geschreven in het Engels - which is fine, we can talk that 😏- en vol met legalese. Dat is, aldus UrbanDictionary:

A way of talking or writing used mostly by lawyers and corporations, as a way to explain and elaborate every square inch of the matter at hand - creating an airtight verbal bubble that leaves no room for ambiguity. This is done by writing as little as possible with as many words as possible, in such a way that Average Joe won't have a single clue what is presented to him, yet agrees to it because he couldn't care less about reading page up and page down with all that legal nonsense before he gets to use his new computer program.

Niet echt onze stijl dus. Dus hebben we dit veranderd. We gebruiken nu een sterk versimpeld contract met minder en minder complexe woorden en zinnen. Zo wisten we hetzelfde te zeggen met 40% minder woorden (2.459 naar 1.558 woorden). En, nog veel belangrijker, het zegt een nieuwe werknemer meer over de verplichtingen die hij aangaat. En hopelijk ook iets over het bedrijf waar hij komt te werken.

Voorbeeld 1: de (bijna) eerste regels van het contract waarin we de werknemer en werkgever definiëren:

Oorspronkelijk: Effective 1 December 2019, the Employee will enter into an employment agreement with the Employer in the position of Senior Fullstack Developer (the Agreement) and undertakes to perform all the activities that can reasonably be assigned to him by or on behalf of the Employer and which are related to the Employer’s business, to the best of his ability and in doing so, will comply with the instructions given to him by or on behalf of the Employer.

Is geworden: De werknemer (‘je’, ‘jij’, of ‘jouw’) komt in dienst in de positie van Fullstack Developer. De werkgever (‘we’, ‘wij’, ‘ons’, ‘Aiden’, of ‘Feli e-commerce B.V.’) is daar super blij mee! Jij voert een verscheidenheid van taken uit. Dit doe je zo goed mogelijk. Dit zijn de belangrijkste:

Voorbeeld 2: de geheimhoudingsverklaring

Oorspronkelijk: Both during the term of the Agreement and after the Agreement has been terminated for any reason whatsoever, the Employee shall not make any statements in any way whatsoever to anyone whomsoever (including other personnel of the Employer, unless these should be informed of anything in connection with the work they perform for the Employer), regarding matters, activities and interests of a confidential nature related to the business of the Employer and/or the Employer’s affiliates, of which the Employee became aware within the scope of his work for the Employer and the confidential nature of which he is or should be aware.

Is geworden: Je bent zowel tijdens als na je dienstbetrekking verplicht tot geheimhouding van datgene wat jou, in verband met je dienstbetrekking omtrent Feli E-commerce B.V. en onze klanten, bekend is geworden. Gevoelige informatie en bedrijfsgeheimen zijn exact dat en mogen nooit gedeeld worden met derden. We gaan er vanuit dat je dit soort informatie herkent, maar als je twijfelt over of iets gedeeld mag worden: vraag het ons.

Samen maken we het makkelijk

⬆️ Dit is onze doelstelling. Het leven een beetje makkelijker maken. Dat doen we voor mensen met onze oplossingen en voor ons team met onze werkethos en arbeidsvoorwaarden.

Want het hoeft allemaal niet zo moeilijk te zijn.